Empatía por nuestro planeta

Y ornitorrincos, porque algún bicho raro tenía que haber

¡Muy buenas!

Ya estamos de lleno en el año nuevo así que hay que ponerse las pilas. Desde luego, a algunos nos ha empezado el año un poco más movidito de lo que esperábamos. Como sabréis, en Madrid ha nevado “un poco” y hemos tenido algún que otro problema. Poco a poco todo vuelve a la normalidad, así que esperemos que la semana que viene sí sea ya normal (por dios, queremos una semana normal!!!).

Antes de empezar con las secciones habituales quiero compartir con todos vosotros el Calendario Científico Escolar de este año, que podéis descargar e imprimir… y que de escolar tiene poco porque yo ya conozco a más adultos que niños disfrutándolo. Echadle un ojo porque además encontraréis un montón de curiosidades, como que hoy cumpliría años Syndey Brenner, un hombre que inspiró mucho mi carrera científica y mi personalidad. Ya puedes descargar el Calendario científico escolar 2021

Naturaleza desconocida

Una de las características que siempre se ha dicho que nos hace humanos es la empatía. Yo he dicho más de una vez que somos menos empáticos de lo que decimos, igual que somos menos altruistas de lo que queremos pensar y al final es todo egoísmo. Pero hoy no va esto de negar que no seamos empíricos, va de enseñar que otros animales también saben de eso de la empatía: Cómo los ratones empáticos sienten el miedo o el dolor ajeno

Hace un par de días diferentes webs se hicieron eco de una foto de dos jirafas. Supongo que muchos ya habréis visto la foto y habréis leído sobre las jirafas enanas, pero por si no es así, aquí os va una de las versiones: A la izquierda, una jirafa normal. A la derecha, una de las dos únicas jirafas enanas que se conocen

Y por último vamos a recordar la existencia de uno de esos animales que cuanto más estudiamos, más nos sorprende. Si en el pasado las sorpresas venían de su comportamiento, ahora que nos centramos a nivel molecular, lo normal es que nos sorprenda su ADN: El ADN del ornitorrinco es aún más extraño de lo que se creía

Ciencia y sociedad

Dado que algunos han aprovechado la ola de frío para malinterpretar cómo funciona esto del cambio climático, vamos a recordar que lo que va a generar son situaciones extremas, con una tendencia general a un clima más templado. Una de las formas que tenemos de medir cómo avanzamos es el nivel de CO2 (sí, como para la calidad de aire de casa), y vamos mal: El CO2 ya será en 2021 un 50% más alto que en la era preindustrial

Pero no todo está perdido, y hay cosas en las que lentamente vamos avanzando y que nos pueden ayudar a frenar el daño. Recordemos que lo de deshacerlo ya va a ser imposible en nuestra vida, pero sí podríamos al menos frenarlo. Por ejemplo, utilizando más materiales biodegradables. Vasos de usar y tirar que se descomponen en 60 días

Y aunque todo parezca tan moderno ahora, seguimos teniendo mucho que aprender de las plantas que tenemos, y todavía se descubren cosas que se pueden hacer con ellas. La diferencia entre el vudú y la ciencia es que en ciencia comprobamos que algo funcione. Después vienen los cálculos de la dosis exacta y aislar los compuestos exactos, pero lo otro es el primer paso y hay que estar actualizados: Revisando el “botiquín” que nos ofrece el reino vegetal

Cosas de coronavirus

Lo primero que quiero aclarar aquí es que hay que ponerse las pilas después de las pifias navideñas. Podemos en un par de meses volver a las situaciones más favorables que algunos teníamos en Noviembre y en un mes empezaremos también a sumar la vacuna a los esfuerzos, pero tenemos que tener claro que esto es una carrera de fondo… La OMS advierte que la inmunidad de grupo no se alcanzará en 2021

Los virus son virus, y al igual que cualquier otra entidad biológica, según se copian van a ir mutando. Eso va a implicar que es necesario seguir su evolución y asegurarnos de que no van más rápido que nosotros ni ganan la carrera. Pero de cara a la vacuna es todo una lotería… El coronavirus no va a dejar de mutar y eso es uno de los grandes problemas de las vacunas : qué pasaría si dejaran de ser efectivas ante nuevas cepas

Y por si todavía queda alguien que crea que es mejor pasarlo, o que no pasa nada por pasarlo, recordemos que eso es también una lotería. Incluso en gente joven sin patologías asociadas, se ven muchos casos en los que todavía hay síntomas derivados de la infección meses después. Si tú que me estás leyendo todavía notas demasiado cansancio al hacer un poco de actividad física y han pasado meses… que sepas que hay muchas personas en esa situación. Se confirma que la mayoría de los pacientes con Covid tienen síntomas seis meses después

Producción propia

Estamos volviendo a la actividad y eso se nota. Ayer se publicó el primer Bacteriófagos del año: La ósmosis detox. Además tenemos Qarentena, que después de algún que otro problema con el audio deberías poder escuchar: La curva de enero.

En la parte escrita me encendí un poco con un bulo sobre el pH del coronavirus, y es que al final muchos temas se relacionan… porque igual que no tenemos que tomar bebidas detox, tampoco el pH va a evitar que nos contagiemos… El pH de los virus y la importancia de la dieta. También escribí sobre el último libro publicado por Carl Sagan para recomendarlo, y volveré a recomendar (o no recomendar) un libro cada dos semanas, si el ritmo de lectura me lo permite: El último libro de Sagan: de la vida y la muerte.

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